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AT&T da acceso a videollamadas FaceTime

2012-11-09
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AT&T da acceso a videollamadas FaceTime
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AT & T limitaba el acceso a la función FaceTime a clientes  con planes de datos Mobile Share.

AT & T cedió a la presión pública y ha abierto el acceso a la función de video llamada FaceTime encontrado en dispositivos con iOS de Apple.


La última versión de iOS de iPhones y iPads permitieron chatear por FaceTime través de la red celular – lo que antes sólo podía funcionar con Wi-Fi – pero AT & T restringió el acceso a la función para los clientes en su plan de datos Mobile Share.

Sin embargo, AT & T, dijo hoy que abriría el acceso celular a cualquier cliente de AT & T en un plan escalonado con un dispositivo 4G LTE, lo que significa que sólo el iPhone 5 y algunos iPad. La compañía dijo que espera desplegar la característica en las próximas ocho a diez semanas.

Los defensores del consumidor han criticado la decisión de AT & T para restringir la función, que es malo para los clientes, especialmente aquellos con problemas de audición que podrían beneficiarse mucho de la capacidad de chat de vídeo en cualquier lugar de una conexión celular disponible. La compañía también tendrá FaceTime celular disponible para personas sordas o con clientes con dificultades auditivas quienes califican para recibir datos y planes especiales de sólo texto. Además, se ha visto como un movimiento contrario a la competencia, con AT & T bloqueando un servicio que compita.

Jim Cicconi, alto ejecutivo de AT & T en asuntos legislativos y regulatorios, publicó la posición de la compañía en un blog hoy, explicando que la empresa no sabe cuál es el impacto de los usuarios con FaceTime que estarían en la red de telefonía móvil, lo que provocó la decisión de restringir el acceso. Dado que AT & T tiene la mayor cantidad de iPhones en los EE.UU., cualquier impacto en el tráfico de datos podría haberse sentido más en la red de la empresa.

Como la mayoría de los observadores son conscientes, la aplicación FaceTime de Apple está habilitada actualmente en el popular plan Mobile Share de AT & T, tan bien como en Wi-Fi, aunque no en este momento en nuestros otros planes de facturación. Este enfoque ha suscitado dudas e inquietudes algunas. Nos decidimos tomar esta actitud prudente por razones importantes. AT & T tiene muchos más iPhones en nuestra red que cualquier otra línea. Estamos orgullosos de este hecho y la confianza que nuestros clientes depositan en nosotros. Pero también significa que cuando Apple lanza nuevos servicios o cambios, como lo hizo en iOS 6, se puede tener un mucho mayor y más de inmediato impacto en la red de AT & T, que es el caso de las compañías que tienen muchos usuarios de iPhone.

En este caso, con la aplicación FaceTime ya pre-cargada en decenas de millones de iPhones de AT & T de los clientes, no había forma de que nuestros ingenieros usaran el modelo efectivamente, y por lo tanto evaluar el impacto en la red. Es por esta razón que nos llevó a un enfoque más cauteloso hacia la aplicación. De lo contrario podría haberse arriesgado un impacto adverso sobre los servicios que nuestros clientes esperan – la calidad de voz en particular – si el uso de FaceTime excede las expectativas. Y esto es importante para todos nuestros clientes independientemente de que tipo de smartphone puedan utilizar.

Mientras tanto, estamos anunciando hoy que vamos a apoyar al FaceTime, no sólo en nuestros planes de Acciones Móviles, sino también en todos nuestros planes de datos por niveles con dispositivos LTE. Esperamos lanzar esta funcionalidad en las próximas 8-10 semanas. Además, estamos informando a nuestros sordos e hipoacúsicos clientes que a partir del 26 de octubre comenzamos el despliegue de facturación de varios nuevos planes diseñados para que puedan hacer uso del FaceTime. Esto es parte de nuestro compromiso continuo con nuestros clientes con discapacidades, y es un compromiso que es muy importante para nosotros.

Vamos a seguir recogiendo y evaluando datos de la red sobre este tema en los próximos meses y anticipamos que seremos capaces de ampliar la disponibilidad del FaceTime a nuestros clientes sobre los planes de facturación de otros en el futuro próximo.

Mientras que AT & T está ampliando el acceso, que no incluye a todos. El requisito de 4G LTE significa que los mayores iPhones no serán capaces de utilizar FaceTime a través de la red celular 3G, por lo que el iPhone 4 4S o iPhone aún están fuera de suerte. Además no pueden utilizar FaceTime los usuarios de celulares que son clientes quienes tengan un plan de datos ilimitado con derechos adquiridos.

Advocacy Group Free Press aplaudió la decisión, pero tomó nota de las limitaciones.

“La corrección en curso de AT & T es un paso en la dirección correcta, pero hasta que la empresa haga FaceTime disponible para todos sus clientes, esta todavía está en violación de las reglas de la FCC y de los principios más amplios de la neutralidad de la red”, dijo el director de Free Press Matt Wood.

“Creo que AT & T no se dio cuenta que limitando FaceTime se estaba perjudicando a sí mismo.”