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Detalles del Desarrollo de chips A6 de Apple

2012-09-18
Detalles del Desarrollo de chips A6 de Apple
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Analista Linley Gwennap explica el desarrollo del聽A6聽en el iPhone 5.

驴C贸mo lleg贸 Apple a un chip A6 en el iPhone 5? Un analista de chips desde hace mucho tiempo documenta el largo y sinuoso camino.


A6 es un dise帽o exclusivo de Apple, Linley Gwennap, quien encabeza el Grupo Linley, una consultora de chip, public贸 una breve historia del desarrollo del chip de la A6, en una nota de investigaci贸n el s谩bado.

Parte de la historia se ha documentado antes, pero otras partes no se conocen tambi茅n.

La Firma Gwennap es el editor del Informe de Microprocesadores y con frecuencia lleva a cabo conferencias de los chips m贸viles.

脡stos son algunos de los aspectos m谩s destacados del post de Gwennap:

StrongARM: el inter茅s de Apple haciendo su propia unidad de procesamiento central (CPU) de dise帽o se remonta a su adquisici贸n de 聽Semi聽PA en abril de 2008 por聽$ 278.000.000 . Algunos de los miembros del equipo hab铆an trabajado previamente en StrongArm procesadores de baja potencia bajo Semi PA CEO Dan Dobberpuhl en Digital Equipment (DEC) en la d茅cada de 1990. Ahora el 鈥渆quipo de dise帽o de CPU ha desarrollado un procesador PowerPC de alto rendimiento, bajo la direcci贸n de Jim Keller y Bannon Pete鈥.

ARM licencia arquitectura: En el plazo de un mes de la oferta de Semi PA, 鈥淎pple firm贸 en secreto una licencia con ARM arquitectura que permite a la empresa desarrollar sus propios compatibles con ARM CPU, convirti茅ndose en una de las pocas empresas en el mundo con ese derecho.鈥

鈥淚ncre铆blemente grandioso鈥 corriendo en las leyes de la f铆sica: un grupo de empleados de Semi PA trabajaron en el chip A4 de Apple mediante un n煤cleo CPU ARM, mientras que otro grupo comenz贸 a 鈥渓a definici贸n de la microarquitectura de la nueva CPU.鈥 La entrada de Steve Jobs, ni que decir.聽 Jobs estableci贸 inicialmente el nivel de 鈥淚ncre铆blemente grandioso鈥澛 para el desempe帽o de la nueva CPU, pero finalmente se dio cuenta de que su equipo de dise帽o de CPU estaba limitado por las mismas leyes de la f铆sica que se aplicaban a todos los dem谩s 鈥, escribi贸 Gwennap, citando una 鈥渇uente鈥.

Salidas: En marzo del 2010, Dobberpuhl Semi PA dej贸 Apple como otros lo hicieron en ese tiempo, como COO Leo Joseph y vicepresidente del 鈥淎rchitecture System鈥澛燤arcos Hayter, 鈥渃ausando informes de que el equipo de dise帽o de CPU se聽disolv铆a,聽pero en el Semi PA, Dobberpuhl y Joseph, estuvieron involucrados principalmente en la parte comercial, y Hayter trabaj贸 en el SoC (system-on-a-chip) de nivel y no en la CPU, por lo que estas salidas no fueron tan importantes como parecieron. 鈥

Keller, Bannon, Williams: 鈥淜eller y Bannon continuaron liderando el desarrollo de chips de Apple鈥 En febrero del 2010, la empresa contrat贸 a Gerard Williams, un miembro ARM que fue el responsable t茅cnico para el procesador Cortex-A8 y CPU Cortex-A15, Williams se convirti贸 en el arquitecto jefe del CPU de Apple. 鈥 Keller dej贸 Apple y se fue a AMD.

A6: A principios del 2010, el equipo se hizo con el dise帽o de la microarquitectura A6 y comenz贸 la fase de dise帽o f铆sico. 鈥淧ara reforzar sus capacidades f铆sico-dise帽o鈥 Apple compr贸 el dise帽o de chips Intrinsity por alrededor de $ 120 millones en abril del 2010. 鈥淓ste acuerdo llev贸 a un experimentado equipo de dise帽adores de chips que se especializaron en alta velocidad de dise帽o f铆sico, que acababan de terminar aumentando la velocidad de Hummingbird de Samsung CPU (que Apple utiliza en su procesador A4). El A6 salio al de cabo alrededor de un a帽o m谩s tarde, y Apple recibi贸 las primeras muestras del verano pasado. Con el lanzamiento del iPhone 5, el nuevo procesador fue incluido para la producci贸n de junio 鈥, escribi贸 Gwennap.

Entonces, 驴qu茅 es Apple hasta ahora? Gwennap cree que Apple tendr谩 que hacer un dise帽o de CPU nuevo cada dos a帽os, no muy diferente a la cadencia de Intel.

Las CPU del lado de Apple 鈥減robablemente implementar谩n el conjunto de instrucciones para ARMv8 de聽64-bit 聽鈥, escribi贸.

Espere esto en 2014, Gwennap dijo. 鈥淎s铆 que para sus productos 2013, Apple tendr谩 que confiar en el dise帽o del CPU mismo, tal vez en una configuraci贸n de cuatro n煤cleos y con una GPU de alto rendimiento鈥.

Apple no respondi贸 a una solicitud de comentarios.

鈥淟uego de tantos inconvenientes Apple logr贸 su mejor procesador, 隆el nuevo A6 podr铆a ser el mejor procesador para smartphones hasta la fecha!鈥

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